Brasil: El turbulento proceso de permitir frigoríficos para China

meatpacker Marfrig plant Mato Grosso

Fuente: Dialogo Chino

La acreditación de las plantas está impregnada de presiones políticas y económicas. Los requisitos ambientales son ignorados mientras que el ganado impulsa la deforestación en la Amazonía

Un grupo de políticos y representantes de los paraenses se aprietan alrededor de una mesa con carnes bien empacadas en el centro. En la oficina del gobierno estatal en Belém, posaron para la foto oficial del anuncio de los primeros cuatro sacrificios de carne en Pará calificados para exportar a China continental en septiembre de 2019.

«Poder entrar en el mercado chino es algo que, desde 2011, había sido solicitado por los refrigeradores de nuestro estado», explicó el gobernador Helder Barbalho en ese momento.

La foto culminó en décadas de expansión progresiva del ganado que convirtió a Pará en poseedor de un récord brasileño: hay 20,6 millones de cabezas de ganado, o 2,5 por habitante.

La conmemoración fue destumecido de la tragedia experimentada por el estado incrustado en el corazón del Amazonas un mes antes. En agosto de ese año, la región fue escenario de una época ardiente que conmocionó al mundo, una curva de destrucción que continúa hasta 2020. En ese momento, Barbalho explicó que era «quema de bosques para hacer pastos». Pará también se convirtió en poseedor de un récord en la deforestación.

Pero la devastación ambiental no se ha hecho eco en los recientes acuerdos cárnicos entre Brasil y China. Impregnado por las presiones políticas y económicas y basado casi exclusivamente en normas sanitarias, el largo proceso de permitir que los refrigeradores deje fuera los requisitos ambientales, como lo demuestran los requisitos, audiencias y protocolos analizados por el Diálogo Chino.14
de los 22 refrigeradores aprobados para exportar a China en 2019 estaban en el Amazonas

Desde 2019, los chinos han permitido 22 nuevos mataderos de carne de vacuno, 14 de ellos en el Amazonas. Ahora, el bioma alberga 77, o casi la mitad de las plantas autorizadas para la exportación a China en el país, en un proceso que preocupa a los ambientalistas.

«Los criterios claros para el control de la deforestación y el respeto de los derechos territoriales y las comunidades indígenas deben ser obligatorios para las exportaciones de carne brasileña, en particular las originadas en biomas bajo ataque», dijo Adriana Charoux, portavoz de la campaña amazónica de Greenpeace.

Los rancheros compiten por el mercado chino

Las cualificaciones internacionales siguen a raíz de las negociaciones bilaterales y cumplen con los criterios técnicos de cada país. En el caso de China, hay dos caminos regulatorios: hong kong y China continental, la administración central del país.

Hong Kong ha importado carne brasileña durante dos décadas,aunque con una demanda limitada y bajo valor añadido, según Thiago Bernardino, investigador ganadero del Centro de Estudios Avanzados en Economía Aplicada.

La administración central ha aumentado recientemente la demanda, impulsada por los cambios en los patrones de consumo, la guerra comercial contra la U. y, principalmente, el impacto de la peste porcina africana. A diferencia de Hong Kong, esto permite a los productores acceder a todas las provincias y satisfacer el apetito por la carne de mayor valor añadido.

«El mercado de China busca cada vez más calidad», explica Bernardino, «y pagar un precio adicional por ello».

Para vender en el extranjero o a escala nacional, el refrigerador requiere un registro del Servicio Federal de Inspección (SIF). Para lograrlo, necesita, entre otros documentos, la licencia de explotación ambiental, el único requisito ambiental del proceso. Atestigua la administración de recolección de residuos y agua, además del plan contra el ruido excesivo y el tráfico en el vecindario.

Aunque los refrigeradores registrados se someten a inspecciones continuas, no es trabajo del agente supervisar la renovación de la licencia o cualquier embargo.

Esto representa un peligro para el aumento de la deforestación en la Amazonía

Con el SIF en la mano, el refrigerador todavía necesita ser habilitado por el país comprador y obtener un certificado de salud internacional.

Siguiendo la tradición liberal, Hong Kong tiene reglas menos estrictas y sigue los protocolos ya en marcha desde los países exportadores. Es decir, los refrigeradores registrados en Brasil pueden solicitar llamadas directas a la exportación, sin la mediación del gobierno brasileño.

Los requisitos de Hong Kong contenidos en una carta del Ministerio de Agricultura (MAPA) sólo determinan que el producto es adecuado para el consumo, sin contaminantes ni sustancias prohibidas, que ha sido sometido a inspecciones y que procede de granjas registradas.

En China continental, las autoridades regulan con más prudencia al abrir vacantes, llevan a cabo misiones de auditoría en plantas de países de interés y/o reciben una lista de indicaciones de los gobiernos locales que deben revisarse.

La administración central requiere que los refrigeradores y el gobierno brasileño respondan y apoyen preguntas sobre la capacidad de producción y las condiciones sanitarias de los animales y las instalaciones. En un formulario de registro, por ejemplo, el país requiere información sobre: veterinarios a cargo de la inspección; posibles fuentes contaminantes alrededor de la planta; riesgo de contaminación cruzada dentro de la planta; limpieza de instalaciones, almacenamiento y transporte; tratamiento del agua utilizada en la producción, entre otros artículos similares.

Además de garantizar el estándar de calidad del producto, el emprendedor necesita tener capacidad de suministro. «China es un gigante en términos de consumo, y necesitan volumen», comentó Jean Manfredini, agregador agrícola de Beijing.

Por lo tanto, el registro en China continental amplía el acceso de los frigoríficos a un mercado «efectivamente infinito», como explica Philip Fearnside, una de las autoridades en los estudios del tema. «Esto representa un peligro para el aumento de la deforestación de la Amazonía».

amazon forest fires 2020
Grabado en la Reserva Extractiva Jaci-Paraná en Porto Velho (Imagen: Christian Braga / Greenpeace)

Cadena de producción no controlada

En acreditación, Hong Kong y China también piden una breve descripción del seguimiento del ganado, es decir, datos de las granjas que suministran el animal vivo a los mataderos. El objetivo es garantizar la calidad sanitaria desde el origen del buey, pero, si se refuerza, podría servir como herramienta contra la compra de áreas donde hay deforestación ilegal.

«Los grandes [refrigeradores] se están moviendo para hacer esto», dijo Bernardino, un investigador de Cepea, mencionando las recientes promesas de monitorear toda la cadena de producción de Marfrig y JBS. Pero cuando se trata de agregar más protocolos ambientales, explicó, «tendría que haber una demanda del consumidor, desde el comercio minorista hasta los refrigeradores que requerían esta información, y por lo tanto la presión para cambiar el sistema».75%
la proporción de tiempo de vida que un buey pasa en pastos, que funcionan como proveedores indirectos, por lo tanto menos monitoreados para las irregularidades ambientales por los refrigeradores

Hoy en día, el gobierno brasileño monitorea el tránsito de animales por guías obligatorios, mientras que la industria cárnica supervisa a los proveedores a través de satélites y auditorías. Uno de los principales obstáculos sigue siendo frenar el blanqueo de ganado, rastreando los miles de travesaños que suministran ganado no al matadero, sino a otras granjas.

En Brasil, el buey gasta hasta el 75% de su vida en pastos que funcionan como proveedores indirectos de refrigeradores y que pueden ser autores de delitos ambientales, como la deforestación ilegal y la tala.

La Unión Europea, que se considera más estricta, impone requisitos más amplios para el cribado del ganado. Un mapa circular guía de los inspectores sobre los requisitos del bloque detalla este proceso, que debe comenzar en el transporte y recepción de animales, pasando por las fases de producción y culminando con el producto listo para exportar. El bloque sólo compra ciertas regiones – Pará y otros estados en la Amazonía están excluidos.

Aún así, no es suficiente. Un estudio publicado en Science reveló que al menos el 17 % de las exportaciones amenazadas de carne de vacuno de bioma a la UE pueden tener rastros de deforestación ilegal.

Presiones políticas y económicas

Los tambaleos regulatorios ya han causado problemas a la industria cárnica brasileña. Entre finales de la década de 1990 y principios de la década de 2000, los brotes de fiebre aftosa causaron bloqueos en algunos estados productores, ayudando a aumentar los refrigeradores en el Amazonas todavía libres de la enfermedad.

Más recientemente, en 2017, la Operación Carne Fraca denunció a los inspectores que estaban confabulando con la comercialización de carne inadecuada. El episodio afectó la credibilidad del servicio federal, desencadenó embargos internacionales y pospuso la acreditación a China. En ese momento, MAPA respondió a la crisis con arrocho regulatorio y la contratación de más inspectores.

Las conversaciones se reanudaron en 2018 cuando una misión china instó a 11 de las docenas de plantas indicadas por Brasil. El resultado fue un nuevo baño de agua fría.

«[Loschinos] hicieron un informe que no era muy favorable, excluyendo uno y dejando otros diez llenos de interrogatorios», dijo la ministra de Agricultura, Tereza Cristina, en una audiencia pública. Las repercusiones negativas dejaron el sector «en gran medida», dijo.

Las incertidumbres de acuerdo han vuelto a crecer y las disputas de la industria se han intensificado. Mientras tanto, el ministro estaba programado para mediados de 2019 una expedición a través de Asia para tratar de deshacer la imagen de desorganización dejada por Brasil.80%
refrigeradores que pueden exportar a China no pertenecen a las tres empresas más grandes del sector.

Pará estaba dispuesto a luchar por la ola sin precedentes para la región. Internamente, resolvió la concesión de licencias ambientales pendientes y mejoró la vigilancia del ganado, aunque aún por debajo de lo necesario. Y comenzó su articulación política. Mientras tanto, el gobernador visitó la capital más de diez veces y llevó a los rancheros a la oficina del ministro para abogar por la inclusión de plantas de Pará.

Dos diputados federales, Fausto Pinato (PP), presidente del Comité de Agricultura de la Cámara, y Cristiano Vale (PL) enviaron solicitudes al ministerio exigiendo transparencia sobre los requisitos para exportar carne de Pará a China.

Un video de una reunión a puerta cerrada de abril de 2019 expuso obstáculos a la mediación gubernamental en la inclusión de refrigeradores más pequeños — que están bajo menos escrutinio sobre sus actividades- entre los exportadores. El ministro se quejó del cabildeo de la industria y de la falta de celo para proporcionar información a los chinos.

«Entonces, ¿sabes lo que pasa? «Que los grandes [neveras] entren allí y comercien allí [en China]».

Alrededor del 80% de los refrigeradores autorizados para exportar a China no pertenecen a las tres grandes empresas del sector, JBS, Marfrig y Minerva. Pero por volumen de exportación, JBS representó más del 30% de los enviados a Hong Kong en 2017.

Intereses privados

A menudo se critica a los políticos por sus vínculos con la agroindustria. El gobernador Barbalho y su padre, el ex senador Jader Barbalho, son investigados por recibir donaciones supuestamente ilegales de JBS en 2017. Helder también fue un hombre de negocios en agronegocios.

Vale es un ranchero y ha declarado casi R$ 1 millón en activos, con R$ 145,000 en siete granjas, incluyendo una tierra de 250 hectáreas «sin documentos, para ser regularizada».

Si China dice: ‘Quiero un protocolo ambiental’, vas a tener que tener uno.

En medio de tantos intereses, el debate sobre la preservación del medio ambiente pasó a la acreditación de refrigeradores amazónicos.

«El medio ambiente es sin duda una prioridad», dijo Pinato. «Pero siempre tratamos de lograr un equilibrio, respetando la legislación, con una posición muy moderada. Es decir, sin perjudicar el crecimiento económico de las exportaciones».

Acuerdo alcanzado

El 22 de mayo de 2019, la ministra aterrizó con la noticia de que su comisión había sido bien recibida por los chinos y que la definición de la lista estaba cerca.

«Llamé ahora a todo el sector, todo el mundo está en el Ministerio de Agricultura, todo el mundo está con jet lag,pero la reunión tiene que ser hoy para ver cuántas plantas serán», explicó Teresa Cristina. «Quien decidirá quiénes son los establecimientos es el propio sector».

Cuatro meses más tarde, las 17 plantas de carne de vacuno fueron finalmente liberadas, además de seis plantas de pollo, un cerdo y un burro acreditado. En octubre, China y Brasil firmaron protocolos sanitarios para exportar también carne termoprocesada. Y en noviembre de 2019, se habilitaron 13 matanzas más, cinco de ellas de ganado.

No observamos medidas de las empresas para restringir las compras o incluso criterios más estrictos para la compra.

En el anuncio de la victoria en Belém, el congresista Cristiano Vale ya esperaba: «Estoy seguro de que tendrán más plantas todavía [empoderadas], con el potencial que el Estado tiene para absorber este mercado».

China continental ha relajado el estudio de las plantas brasileñas, que se haría por videoconferencia a partir de este año. Pero el brote del coronavirus paralizó nuevas aprobaciones. Y seis refrigeradores exportadores llegaron a ser embargados.

Aún así, los agricultores de Pará ya han sentido el peso del mercado chino en la salud del negocio. Con la calificación de sólo cuatro plantas, China continental se convirtió en el mayor comprador de Pará: 22.500 toneladas de carne de vacuno exportadas en junio.

En el mismo mes, el estado estaba en la cima del ranking de la deforestación de la Amazonía brasileña: se perdieron 152.000 kilómetros cuadrados de bosque, un área casi del tamaño de Túnez. Para Charoux de Greenpeace, el estado de ánimo era uno de frustración.

«Aunque el estado concentra una parte significativa de la deforestación», lamentó, «no observamos medidas mediante la compra de empresas de restricción o incluso criterios de compra más estrictos».

Bernardino, un investigador ganadero, dice que hoy China tiene más ojos en el precio que el medio ambiente, pero que los rancheros siguen el mercado chino con lupa.

«Si le preguntas a todos en el mercado, ¿cuál es el miedo hoy en día? Es China no comprar», dice. «Si China dice: ‘Quiero un protocolo ambiental’, vas a tener que tener uno».

Leonardo Coelho y Manuela Andreoni contribuyeron a este informe.Compartir

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