Grupo chino-coreano prevé invertir US$2.000 mills. en planta para producir baterías de litio

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Fuente: Pulso.cl

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Bajo absoluta reserva han avanzado las conversaciones entre personeros del Gobierno y representantes de tres empresas chinas junto a ejecutivos coreanos que buscan invertir una suma millonaria en un megaproyecto de baterías de litio en la zona norte del país. Se trata de las firmas chinas Vision Group, Kanhoo Group y MTL Shenzhen Group, junto a empresarios coreanos radicados en Chile.

Tal es el interés de los asiáticos que apuntan a levantar una planta con un monto inicial de US$500 millones, pero que una vez terminado sumará un desembolso total por hasta U$2.000 millones.

Lo anterior, en un horizonte de diez años, con una generación de empleo de 4.300 personas en siete fases. La fase 1, 2 y 3 comenzaría a producir en enero de 2018 con una inversión inicial en 2017 de US$510 millones y con una generación de empleo de 950 personas para los primeros años. En estas fases, la planta produciría 1.000 toneladas de carbonato de litio.

“Nuestro plan estratégico propuesto comienza con 1.000 toneladas a 2018, llegando a 5.000 toneladas a 2022, para finalmente alcanzar las 10.000 toneladas a 2028”, sostuvo Mauricio Mora, representante de Nexis Consulting SPA, firma que asesora a los asiáticos, quienes además ya se han reunido con Invest Chile.

Vision Group -firma fundada en 1994, y cuyo casa matriz está en Shenzhen, China- vende, sólo en Vietnam, US$2,2 billones anuales. La compañía se dedica a la producción de sistema de baterías para automóviles y buses.

Kanhoo Group, en tanto, es una firma especialista en materiales e insumos para las baterías, como cátodos.

A ellas se suma MTL Shenzhen Group (china), que al igual que la anterior se dedica a la producción de insumos de baterías y piezas de automóviles.

El objetivo de los representantes del consorcio chino- coreano es convencer a las autoridades chilenas de dar el salto a la producción de baterías de litio en el mismo punto de extracción. De hecho, estimaciones de parte de sus asesores sostienen que el valor agregado podría subir hasta 35 veces de lo que se podría obtener como carbonato de litio.

Dado ello, ya existen avances concretos y modelos a seguir, sostienen los asesores de los asiáticos.

“Ejemplo de ello es que hoy en día la empresa Rockwood y Corfo se encuentran finalizando contratos donde Corfo obliga a que el 25% de la producción de Rockwood equivalente a 14.500 toneladas de litio se venda a una empresa local que produzca mayor valor agregado en Chile”, explican desde Nexis Consulting SPA.

El consorcio prevé instalar sus oficinas en Santiago. Y están en conversaciones con  la Universidad de Chile para ver la factibilidad de cooperación en la generación de un cluster utilizando instalaciones que tiene la casa de estudios en la Ruta 68, en las afuera de Santiago, señala Mauricio Mora, asesor de los inversionistas asiáticos.

Y añade: “Si el carbonato de litio tiene un valor 1, los cátodos de litio tienen un valor 2,5, las celdas de batería de litio tiene un valor 6, los sistemas de batería de litio tienen un valor 25 y, finalmente, el litio contenido en un auto eléctrico o en un bus es 35 veces superior a su valor inicial”

“Esto, si lo miramos sólo en términos económicos, porque el desarrollo de una Nación tiene que ver con muchos otros factores de gran importancia como, por ejemplo, la generación de conocimiento y cómo esto impacta en las vidas de las personas”, complementó Mora.

Reuniones

El pasado 24 de noviembre llegaron hasta las oficinas de Invest Chile, en Ahumada N°12, representantes de Vision Group y Kanhoo Group, Bo Yang y Wu Jianhua, respectivamente. Junto a ellos estaba Sung Won Jo, inversionista coreano que sirvió de nexo, y Mauricio Mora, como asesor.

¿El objetivo?

Presentar “el proyecto de inversión extranjera de US$500 millones para la construcción de una planta de baterías de litio en Chile”, se lee en el acta de la audiencia en la que se le explicaron los planes al director ejecutivo de la entidad, Carlos Álvarez.

Pero no fue la única reunión que sostuvieron los ejecutivos asiáticos, pues también se juntaron con Corfo y además fueron al Ministerio de Energía, al Fondo de Inversión Estratégica, la Direcon, entre otras autoridades y organismos, entre los que se cuenta al subsecretario de  Bienes Nacionales, Jorge Maldonado.

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